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Sida: un nouveau variant du VIH identifié par des chercheurs français

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Paris - Une équipe de virologues français a identifié un nouveau variant du VIH de type 1, virus à l'origine de la majorité des cas de sida. Ce nouveau variant est génétiquement très proche du virus d'immunodéficience simien SIVgor découvert récemment chez le gorille. La patiente atteinte par ce virus a très bien répondu au traitement.

Il existe deux types de virus du sida, le VIH-1, majoritaire, et le VIH-2 peu fréquent. Le VIH-1 est divisé en trois groupes: M, à l'origine de la pandémie mondiale et deux autres groupes très rares, O et N. Le nouveau variant identifié par l'équipe de Jean-Christophe Plantier semble être le prototype d'un nouveau groupe du type VIH-1, appelé groupe P par les chercheurs.

Pour ce qui du nouveau variant, le virus d'immunodéficience simienne (SIV) du gorille "est pour l'instant la source qui est la plus proche", a indiqué l'une des chercheuses. Mais "Ca ne fait que peu de temps qu'on sait que le gorille est également infecté par un SIV, donc très peu de souches sont disponibles", a-t-elle ajouté.

Le nouveau variant a été identifié chez une patiente originaire du Cameroun qui présentait un profil rare. Les chercheurs ont d'abord pensé qu'il pouvait appartenir au groupe O, mais l'étude de son génome complet a permis d'établir qu'il s'agissait d'un nouveau groupe.

La patiente chez qui le nouveau variant a été identifiée "va bien". "Sur la base du séquençage, on a pu déterminer quels étaient les traitements adéquats par rapport aux mutations qu'elle présentait et elle a très bien répondu", a encore indiqué la chercheuse. "C'est une souche qui se traite".

"La découverte de cette nouvelle lignée met en lumière la nécessité de surveiller de près l'émergence de nouveaux variants du VIH, particulièrement en Afrique centrale, à l'origine de tous les groupes du type VIH-1", souligne l'équipe de chercheurs

Sources: ATS Agence








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